Blaise Pascal

Blaise Pascal (1623-1662), principalement connu comme philosophe et théologien pieux, fut aussi mathématicien et physicien. En 1645, il inventa la première machine à calculer mécanique (la « Pascaline »). Une machine capable de faire, de façon plus fiable et plus rapide que l’humain, des additions, soustractions, multiplications et divisions...

A mon sens, ce premier « calculateur » est vraiment l’origine du « computer » (en anglais, on dit « calculateur », alors qu’en français, « ordinateur » signifie plutôt « organisateur », ce qui est une version plus poétique mais moins juste de la chose, car dans ces machines, au fond, tout n’est que calcul). Je situe la Pascaline, il y a plus de trois siècles, comme le point de démarrage de la future informatique.

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