Célestin Freinet

Célestin Freinet. © Benoît Labourdette.

Célestin Freinet (1896-1966), inventeur de la « pédagogie active » et de « l’école nouvelle », est le pédagogue et théoricien qui a su le mieux associer différents courants pédagogiques pour les synthétiser en une approche plus ouverte, moins normative ou systématique que d’autres. Il s’appuie toujours sur ses propres expériences concrètes d’autonomie d’apprentissage, avec sa classe. C’était un « praticien-théoricien », qui pensait toujours une pratique et était très engagé dans le partage de compétences, au niveau international.

Il considère que l’école est le lieu privilégié de la transformation du monde et de l’émancipation personnelle, que l’école fait pleinement partie de la société. Il le construit par une ouverture à l’expression libre, à l’expérimentation sans enjeu de réussite, aux rythmes individualisés, à l’autonomie, à la transmission par les pairs, aux principes de coopération, à la bienveillance, à la remise en question du système de domination de l’enseignant sur les élèves, à l’appropriation des outils techniques (imprimerie, radio, cinéma...) pour produire des contenus qui sortent de l’école.

Il y a dans l’outil, dans son usage, dans le travail qu’il soutient, l’élément essentiel des apprentissages dont va dépendre la valeur de l’éducation.

La pédagogie Freinet a eu une influence sans précédent sur tous les continents à partir des années 1940, autant dans le champ éducatif que dans les champs de la psychologie, de la politique, de l’éducation populaire ou de la gestion des organisations. La « méthode Freinet » se relie assez précisément à la philosophie pragmatiste (John Dewey). Elle a paradoxalement eu bien plus d’influence autour du monde qu’en France, pays qui légitime encore, au niveau de l’Etat, une culture éducative autoritaire.

L’esprit et la méthode Freinet sont à mon sens très opérants pour dénouer les enjeux du monde contemporain, pétri d’outils et d’usages numériques, qui demandent à être appropriés de façon créative pour pouvoir être porteurs de liberté, de développement humain et de démocratie.

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